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The cooking Class of Hervé Garnier, chef of Le Pergolèse (Tokyo)


(I decided to write this article in english in order the Japanese can understand.. sorry for the grammatical or orthographic mistakes... I will write another one one day in french ;)).

It's a long time ago I wanted to write an article about the so shy and secretive new Chef of Le Pergolèse, Hervé Garnier. But as his modesty makes his personnality that has been a quite hard enterprise to let him authorize me to go in his restaurant to taste his Cuisine. I have been able by chance to attend to his cooking class on July 26th.  What's more could I asked ?

The experience was beyond my hope. Hervé Garnier, even if he still has to find its feets, will probably within the years confirm Stephane Gaborieau's choice to offer him this new role couple months ago.

The story could be like a fairy tale. One morning as he was arriving to the restaurant in Paris, he was asked by Stéphane Gaborieau whether he would like to go to Japan. He had 24 hours to decide. Despite his permanent questions, he accepted without knowing at all what will be this unexpected adventure.

He still often doubts of his personnal talent, after couple of months, because of his perfectionnism and his  P1130693.jpgworries to satisfy his guests. Hervé has this so charming charism of the discreet personnalities. Don't expect from him to be spontaneously on the front scene, or be a perfect orator... But after all, who cares ?

Nowadays, lot of communication or PR agencies would probably push him to be what he is not, in order to sell an "image". Wrong way. A Chef is not supposed to be a People, even if our modern societies are highly influenced to think in terms of marketing views, which sometimes creates lot of no-flavoured personnalities.

Hervé Garnier doesn't want to be someone else except himself, even if he knows he might not be the "brillant" personnality that some people might expect from him. And this is probably his main strenght and what will ensure the future of Le Pergolèse with very strong values : authenticity, generosity to the customers, attention to details, professionalism, perfectionnism and his so surprising world when you start to know him better.

Hervé Garnier is at last everything but nothing superficial, nothing to impress the medias, nothing politicaly correct in order to please the public. This is probably the reason why his team still needs a little bit more time to discover and understand where he wants to lead them, as they have been used to another temper before. Not better, neither worst, just different. This is also probably the reason why he is so appreciated and considered by some of them  as "not a French but a Japanese". What better compliment could do a Japanese to a Gaijing ?

P1130671.jpgThe new Chef loves simplicity of relationships and is a high dreamer, often lost in his amazing so rich musical universe for who knows him. Ask him about music, and suddenly you will see his eyes becoming brillant. He will probably make you discover some groups. So sensitive to his environment, and although he is not yet very comfortable with the japanese language, he highly cares of the well being of his wonderful staff.

Hervé Garnier is the opposite of a self ego and believes in the energy of common synergies. With his new sous-chef Aoki - who is very creative mixing his japanese sensibility with his experience of the French Cuisine -, his Maitre d'Hotel, Shiba,  and all those people I have been lucky to discover and share some very good times with during my last stay in Tokyo, there is probably no doubt that the challenge will be completed in order to give new directions for Le Pergolèse, while keeping Stéphane Gaborieau's touch.

The magic of the good Cuisine is the result of human exchanges and life experiences. Being a Chef is first being very human, and not forget that the spirit of cooking is to bring happiness, conviviality around the Art de la Table. Hervé Garnier would loves to mix the so french Cuisine du Terroir with the creativity exigences of the  Michelin Star award.


(Aoki on the right)

Little by little, he tried to purpose some new meals as for example his wonderful appetizer with shellfish and leaks, co-created with Aoki or his new chocolate mignardises, especially the chocolate-passion's one. He now works on the new menu which will have to be approved by Stéphane Gaborieau. But for me and because all those reasons, Hervé Garnier is indiscutably a real Chef who can impulse a new spirit to Le Pergolèse, bringing his own sensitivity and regard on French Cuisine.

If you want to discover Hervé ;), click HERE.


Tokyo, 2nde session....

P1130785.jpgIt is already one week that I have came back in Tokyo... more than a week in fact... Will leave next thursday to Australia and I was so lazy to write a note on this blog. So lazy or so... I don't  really know in fact. I just take time to enjoy every seconds as I know that my trip is getting on its end.

I can't hardly realize all what has already be done... I can't hardly believe how lucky I was since the beginning of this travel. Sometimes I don't understand why and how the people I have met have all  been so welcoming, wonderful, helpfull.

Coming back to Tokyo after Saigon was so strange, as I was coming back in a city I already discovered and that in one month in a half in Vietnam I have lived so many things, whereas my friends here didn't saw (for most of them) the time going on.. Daily life. I remembered this very strange feeling at Narita's airport. Excited to see again my friends, quite perturbated by the huge cultural change between Sapa, Hanoi, Vietnam and Tokyo... and felt like I was coming back "home". I could see that my first crush to Tokyo was not ephemere but real. Japanese culture is so complex that it would take years to start to understand everything. Same feeling when I was in India....

For all my international friends and french expatriates) that have crossed my life since now, I want to tell them a huge "THANK YOU". Thanks to each of you, my journey have been so much richer thanks to you. One of my wonderfulest birthday's present was to see that most of the people I have met were still around (via FB) and that's was true relationships, even if we don't really know when we will be able to see all each other... But whenever will be allright. I already know that I will try my best to come back on some places or visit my europeans friends that I have met during those last months... Munich, Barcelona, Ireland, Switzerland, Croatia, ... Canada if I can as well...

I think this is the only thing which is on my mind nowadays and probably the reason why I don't really know what to write. This was/is such a crazy experience that words are missing... But I will update my blog with India (as promised.. what you're gonna be able to read just after). I write in french as well now, because I need to express some stuffs I can not in english (no in fact I could but feel a little bit lazy ;))...

Voilà donc retour à la case Tokyo. Depuis quelques temps mes proches n'arrivent plus à suivre mon parcours et je les comprends car j'ai P1140436.jpglaissé une place à l'improvisation et au feeling depuis mon dernier passage tokyoite. Au final durant ces 5 mois et demi (presque 6) j'aurais parcouru beaucoup moins de pays que prévus initialement (Inde, Chine, Japon, Vietnam, rapide passage en Australie, Argentine et New-York), mais je ne regrette absolument rien.

Sans doute vu de l'extérieur, ça parait moins "fabuleux" qu'un "vrai" tour du monde... Si j'avais eu plus de temps, j'aurais bien entendu accompli ce "semi-tour" de manière moins orientée sur l'Asie quoi que... La fin de mon voyage approche et naturellement je commence à tirer le bilan. C'était excessivement pénible au Vietnam de réaliser que j'allais "bientôt" rentrer. Il y a eu un passage à vide, cette réelle non-envie de rentrer. Pas de suite, pas aussi tôt. Trop tôt. Désormais, le chemin s'étant fait psychologiquement (je me suis imposée d'y réfléchir), j'aborde mon retour avec plus de sérénité, même si je sais déjà que ... rien ne sera plus comme avant, et c'est normal.

Je ne cesse de m'étonner chaque jour de cette incroyable aventure, de la chance inouïe qui m'a accompagnée tout le long de ma route principalement les rencontres... Les rencontres qui ont fait de ce trip, une incomparable aventure humaine. Des regards, des échanges, des visons du monde différentes. On change... On se rend compte de certains changements flagrants, mais il y a surtout ces milliards de détails, des quotidiens qui nous ont façonnés sans que nous le réalisions dans l'immédiat, mais dont on se rend compte en discutant avec ceux/celles qui sont "resté(e)s". D'autant que le temps ne s'est pas arrêté non plus pour notre entourage ce qui rend les décalages d'autant plus étranges parfois. Ce n'est ni négatif, ni positif, c'est ainsi.

Comment aborder mes proches lorsque je vais rentrer ? Cette très naturelle question qui déjà revient en permanence : "Alors comment c'était ? T'as vu/fait quoi ? Raconte !"... Raconter quoi au juste. Raconter l'inénarrable ? Raconter les odeurs, les sensations, le climat, l'atmosphère, les gens, les sons, les goûts  ? Alors, on reste sans voix devant un auditoire frustré désireux qu'on le fasse rêver ... Rêver à ces paysages exotiques, rêver à ces étrangetés, rire aussi de nos mésaventures lorsqu'il y en a, rêver de ces monuments qu'on a vus dans des films, des reportages ou des livres... C'est une requête légitime.

P1130750.jpgMais lorsque nous devenons voyageur(geuse) et non touristes, nous savons que l'essentiel n'est pas/plus là... Alors raconter les monuments, les paysages  semble au final très superficiel, car ce qui marque le plus dans ce type d'aventures, c'est bien entendu des beaux panoramas, et des "à voir", mais c'est surtout la vie au quotidien, c'est tout ce qui - sans que nous nous en rendions compte - fait que nous revenons avec une vision différente de concevoir la vie... Il y a un "avant" et un "après" mais pas nécessairement perceptible par nos proches. Car, nous/je sommes/suis toujours la même en apparence. Les traits fondamentaux de caractères n'ont pas changé et pourtant..

L'expérience est similaire pour les expatrié(e)s longue durée. Il y a toujours cette attente de la part de nos proches de "Quand tu vas revenir ça va être cool, on va pouvoir faire ça "comme avant""... Ce fameux "comme avant" qui est compréhensible mais impossible à concrétiser, enfin je crois. Déjà parce qu'après un tel voyage on ne veut pas un "comme avant" identique à ce qui était avant. On garde des choses, mais on en change d'autres. C'est plutôt rassurant quelque part aussi. Je comprends mieux certain(e)s à présent, même si je percevais déjà ces subtilités... Mais sans les avoir (re)vécues, on oublie parfois. C'est sans doute pour cette raison aussi que certain(e)s ne rentreront plus jamais en France. Non pas que la culture, la vie, le pays, les proches ne manquent pas. Car naturellement ça manque. Mais c'est plus parce qu'à un moment donné, les cadres nationaux paraissent trop restreints pour évoluer, particulièrement au niveau des modes de pensées. On n'y peut rien, ça s'impose de cette manière là. Ca dépend aussi des âges bien entendu, des envies du moment.

Le derniers mois va défiler... Très heureuse de retrouver les proches, très heureuse aussi de retrouver les gens croisés au cours de mon voyage revenus à Paris, très heureuse revoir Paris que j'aime tant, et la culture française mais.... l'International est une drogue forte à laquelle il est si doux d'y céder. Heureux qui comme Ulysse a fait un long voyage....

14:13 Publié dans Déambulations, Japon | Lien permanent | Commentaires (5) | Tags : tokyo


Japon, un rêve de gamine.... Tokyo (surtout)

Voilà le programme pour le Japon dans ces grandes lignes a priori...

Au programme 1 semaine à Tokyo pour découvrir la ville, pas impossible que si je m'y sens bien et que je ressente le besoin de rester pour mon faire de la photo, je n'y reste pas plus longtemps. Cette ville j'en rêve depuis longtemps. J'ai hâte de découvrir l'atmosphère, l'ambiance, les odeurs, les bruits, le caractère de la cité. Il y a des intuitions et des feelings, tout comme je savais que j'adorerai New-York, et tout comme je sens que ma première approche de la Chine va m'emballer, Tokyo est une ville que j'ai hâte de "déshabiller".....

Après la semaine à Tokyo, les grandes lignes des 10 jours de vadrouille dans le pays devraient suivre cette trajectoire :

Jour 9    Tokyo > Mont Fuji   

Jour 10   Tokyo  > Kamakura > Tokyo    Train

Jour 11   Tokyo > Hiroshima    Train

Jour 12   Hiroshima > Kurashiki    Train

Jour 13   Kurashiki > Kyoto    Train

Jour 14   Kyoto 

Jour 15   Kyoto  

Jour 16   Kyoto    Train

Jour 17   Kyoto > Himeji > Kyoto   

Jour 18   Kyoto > Osaka   

Jour 19   Osaka > Nara > Osaka    

Jour 20    Osaka pour .... 

Mais je pense que pour le Japon ça sera vraiment au gré de mon envie du moment, je n'hésiterai pas à rester plus longtemps à Tokyo, si j'ai la sensation qu'il faut que je reste... Si vous avez des avis, conseils à donner pour les logements, les choses à voir absolument, les ballades, WELCOME ! :)  

En attendant appréciez la vue de Tokyo :)



17:12 Publié dans Japon, Prépa | Lien permanent | Commentaires (6)